Esta cidade abandonada já foi conhecida como “a cidade das 1001 igrejas”

oje, apenas ruínas imponentes, cercadas por mais de um quilômetro de muralhas, testemunham o antigo esplendor de Ani. Em seu apogeu, a cidade era a capital do reino armênio Bagratid, que cobria a maior parte do que hoje é a Armênia e grande parte do leste da Turquia.

Sua localização geográfica fez de Ani uma encruzilhada natural de rotas comerciais abundantes, e consequentemente a cidade prosperou a ponto de competir, em importância e beleza, com cidades como Cairo e até mesmo Constantinopla, e era bem conhecida por ser “a cidade das mil e uma igrejas.” Suas igrejas, palácios e fortificações estavam entre as mais esplêndidas e tecnicamente avançadas do mundo, em sua época.
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Mas sua beleza também foi, pelo menos em parte, a causa de sua destruição: foi saqueada pelos mongóis em 1236 e depois atingida por um terremoto no início do século XIV. Assim, a cidade, que tinha uma população de cerca de 200.000 cidadãos durante seus dias gloriosos, acabou sendo reduzida a um local abandonado.

Hoje, as ruínas de Ani – localizadas na Turquia moderna, em território que os armênios ainda consideram sua terra ancestral – são constantemente visitadas por turistas, embora o Fundo do Patrimônio Mundial e a UNESCO tenham ambos indicado que as construções remanescentes estão em estado crítico. O trabalho de reconstrução começou apenas recentemente, de acordo com as autoridades locais.

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